04-01-09

Will Smith is meest rendabele filmster

In een jaarlijkse poll onder Amerikaanse bioscoopgangers en distributeurs is Will Smith uitgeroepen tot de meest winstgevende filmster van 2008. Deze status heeft de acteur vooral te danken aan Hancock die bijna 228 miljoen dollar opbracht en daarmee zijn budget van 150 miljoen ruimschoots terugverdiende. Ook het hier nog niet uitgebrachte Seven Pounds  doet het met 40 miljoen op twee weken zeker niet onaardig.

will smith

Het is pas de tweede keer van een zwarte acteur aan kop van deze ranking staat die dit jaar voor de 76e keer gehouden werd. Enkel Sydney Poitier deed het Smith in 1968 voor. De zogenaamde Quigley Poll wordt sinds 1932 gehouden door de International Motion Picture Almanac die met hun enquête te weten willen komen welke sterren het voorbije jaar het meeste geld in het laatje hebben gebracht.

Nieuwkomers Robert Downey Jr, Christian Bale en Shia Labeouf moeten tevreden zijn met de ereplaatsen. Johnny Depp, de winnaar van vorig jaar, stond niet meer in de lijst, maar dat mag geen verrassing zijn aangezien er in 2008 geen films met Depp zijn uitgekomen. Volgend jaar is Depp opnieuw paraat met o.a. Public Enemies van Michael Mann. Ook Tom Cruise, die de lijst zeven keer aanvoerde, is dit jaar niet aanwezig.

Nog opvallend is dat Christian Bale blijkbaar de enige acteur is aan wie het succes van The Dark Knight is toe te schrijven. Dit terwijl Harrison Ford en Shia LaBeouf beiden verantwoordelijk worden geacht voor het financiële succes van Indiana Jones and the Kingdom of the Crystall Skull. Angelina Jolie en Reese Witherspoon zijn de enige vrouwen in de top 10, maar opvallend is dat Witherspoon en Bale de enigen zijn die daarvoor slechts één film nodig hebben gehad.

Anne Hathaway, die onlangs genomineerd werd voor een Golden Globe en een Screen Actors Guild Award, werd uitgeroepen tot de ‘star of tomorrow’. Ook Chris Pine, die Captain Kirk speelt in de nieuwe Star Trekfilm van J.J. Abrams, viel dezelfde eer te beurt.

In  juli van vorig jaar werd Will Smith door het zakenmagazine Forbes ook al uitgeroepen tot de bestbetaalde acteur van Hollywood. Voor I Am Legend mocht de acteur maar liefst 80 miljoen dollar op zijn bankrekening bijschrijven. Cameron Diaz is met 50 miljoen dollar per film de bestbetaalde actrice.

Top-10 meest rendabele filmsterren 2008 (Quigley Publishing):

1. Will Smith (Hancock, Seven Pounds)
2. Robert Downey Jr. (Iron Man, Tropic Thunder)
3. Christian Bale (The Dark Knight)
4. Shia LaBeouf (Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull, New York, I Love You, Eagle Eye)
5. Harrison Ford (Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull)
6. Adam Sandler (You Don't Mess with the Zohan, Bedtime Stories)
7. Reese Witherspoon (Four Christmases)
8. George Clooney (Leatherheads, Burn After Reading)
9. Angelina Jolie (Kung Fu Panda, Changeling, Wanted)
10. Daniel Craig (Quantum of Solace, Defiance)

09-11-08

Trailer: Seven Pounds

Een waas van mysterie rond een film creëren, kan soms een interessante marketingtruc zijn. Want als mensen niet weten waarover een film precies gaat, zijn ze misschien meer geneigd om naar de bioscoopzaal te trekken. Dat is althans wat Columbia Pictures hoopt te bereiken met Seven Pounds, waarvan de eerste trailer ondertussen online staat.

seven pounds
Will Smith speelt Ben Thomas, een belastingsagent die ooit een zeven seconden durende vreselijke daad heeft gesteld. Om dit min of meer recht te zetten kiest Ben zeven vreemden uit wiens leven hij ingrijpend en voorgoed zal veranderen. Een van de zeven is Emily (Rosario Dawson) en Ben wordt stapelverliefd op de vrouw, maar dat brengt zijn grote plan in gevaar.

Wat Ben Thomas allemaal heeft uitgespookt in het verleden en wat zijn grote plan dan wel is? (Belastingvermindering?) Niemand weet het en ook de trailer geeft bijzonder weinig prijs. Maar met de weinige puzzelstukjes die we tot nu toe hebben gekregen van Columbia kunnen we al het een en ander afleiden. Woody Harrelson speelt immers een blinde pianist en Rosario Dawson ligt de helft van de trailer in een ziekenhuisbed. Het Britse Empire omschrijft de film op zijn website als “suicide drama”.

Deze film herenigt Will Smith met regisseur Gabriele Muccino met wie hij twee jaar geleden de tearjecker The Pursuit of Happyness maakte. Dat leverde Smith toen een Oscarnominatie op en ook deze Seven Pounds lijkt één lange sollicitatie voor een nieuwe nominatie. Het script is geschreven door Grant Nieporte en die heeft alvast Rosario Dawson in huilen doen uitbarsten op een vliegtuig:  "I loved it (script) so much and then (I) read the ending... I'm not a public crier per se, and I'm just sitting on this plane with people... I was a weepy mess."

Seven Pounds komt in de VS uit op 19 december, een week voor Kerstmis, dus het ideale moment om de zakdoeken boven te halen. Wij mogen daarmee wachten tot 19 januari 2009 wanneer de film in Belgïe uitkomt.

08-07-08

Independence Day houdt van Will Smith

Will Smith blijft de koning van het weekend van ‘the fourth of july’. Nadat Independence Day (1996), Men in Black (1997), Men in Black II (2002) en I, Robot (2004) de voorbije jaren al zwaar scoorden aan de box office, kan Smith met Hancock een nieuwe box officetopper op zijn palmares schrijven. Meer zelfs, Hancock is de film met het beste openingsweekend uit het rijtje.

hancock

De komedie over een gevallen superheld parkeert zich meteen aan de kop van de Amerikaanse box office met een omzet van 107 miljoen dollar op vijf dagen. Ondanks de gematigde recensies in de pers is het voor Smith de beste opener uit zijn carrière. Hancock zet zich daarmee ook op de 24e plaats van de beste openers, en aangezien de 23 films die Hancock moet laten voorgaan vrijwel allemaal sequels zijn of gebaseerd op een alombekende verhalen (zelfs The Passion of the Christ), is het een opmerkelijke prestatie wat Smith en co hier presteren.

Hancock is bovendien de enige ‘superhero movie’ deze zomer die gebaseerd is op een gans nieuw verhaal (lees: dat speciaal voor de film werd geschreven). The Incredible Hulk en The Dark Knight borduren immers voort op comics en vorige films. Het zal er nu vanaf hangen hoe Hancock het de komende weken zal doen aan de box office, maar de kans is groot dat de film het beter zal doen dan de 256 miljoen van Smiths vorige film I Am Legend.

Tot spijt van Tom Cruise mag hieruit geconcludeerd worden dat Will Smith nu de grootste filmster is ter wereld. Smith is tevens de eerste acteur die vijf films op rij maakt die minstens 100 miljoen dollar opbrengen en is daarmee ook de meest ‘bankable’ acteur.

Het weekend van  4 juli zorgt altijd voor verrassingen aan de box office, aangezien veel Amerikaanse families het weekend bij vrienden en familie doorbrengen om de feestdag te vieren. Na de coup van Hancock wist Wall-E van Pixar zich in zijn tweede week bovenaan te handhaven met een opbrengst van 33 miljoen dollar. Daarmee komt de film over de eenzame robot uit op 128 miljoen na twee wekend en zit de kaap van 200 miljoen er zeker in.

Volgende week wordt verwacht dat Hancock de eerste plaats kan behouden. Hoewel de competitie zeker niet min is met de drie grote releases van Hellboy 2, Journey to the Centre of the Earth en Meet Dave. Hancock komt morgen uit in België, de trailer en korte inhoud vind je hieronder.

Korte inhoud: Er zijn helden, er zijn superhelden, en er is Hancock. Iedereen kent wel de quote “with great power comes great responsibility”. Althans iedereen behalve Hancock. De man is een superheld, maar ook kettingroker en alcoholist en richt meer schade aan dan dat hij helpt. Uiteindelijk heeft het publiek genoeg van de fratsen van Hancock en de inwoners van Los Angeles vragen zich vertwijfeld af waaraan ze zo’n mislukkeling als superheld hebben verdiend. Op een dag redt Hancock toch het leven van PR-man Ray Embrey (Jason Bateman), die besluit de held te helpen. Maar ook dat loopt fout af wanneer Hancock verliefd wordt op Embreys vrouw Mary (Charlize Theron). 


 

27-02-08

Will Smith kiest Barack Obama, Ridley Scott gaat voor Ronald Reagan

will smith barack obamaHet is nog niet eens zeker of hij wel de volgende president wordt, maar het verhaal van Barack Obama is natuurlijk gefundenes fressen voor Hollywood. En als er een biopic over de zwarte presidentskandidaat zal komen, is het helemaal geen grote verrassing te vernemen dat Will Smith zijn interesse heeft laten blijken voor de hoofdrol. En de liefde is wederzijds want Obama vindt het prima dat Smith hem speelt.

Het is altijd de droom geweest van Will Smith om president te worden van de VS, en een film is natuurlijk een uitgelezen kans om deze droom te verwezenlijken, tenminste als je geen tweede Arnold Schwarzenegger wil worden. “I always wanted to be the first black president but Barack Obama stole my idea.” Maar voegt Smith eraan toe: “Barack can go first and then I’ll take my turn.”

Obama is alvast voor het idée te vinden: "Will and I have talked about this because he has the ears!" In een interview liet Obama ook weten dat The Godfather, The Godfather II en Lawrence of Arabia zijn favoriete films zijn, een vrij veilige keuze. Zijn favoriete acteurs zijn dan weer Jimmy Stewart, Spencer Tracy, Humphrey Bogart, Maryl Streep, Susan Sarandon en Angela Bassett.

Het zou niet de eerste keer zijn dat Will Smith meespeelt in een biopic, eerder vertolkte hij immers ook bokser Mohammed Ali in Ali van Michael Mann. En nog meer politiek filmnieuws Ridley Scott wil een film maken over president (en voormalig acteur) Ronald Reagan. Het nog titelloze project zou meer bepaald gaan over de relatie van Reagan met ex-Sovjetleider Michael Gorbatsjov.

Er is nog niets bekend over de casting, maar volgens Scott is fysieke gelijkenis slechts bijkomstig. "Their actions helped shape history, paving the way for the end of the Cold War," aldus Scott, die de film in 2009 in de zalen wil zien. Het is niet de eerste keer dat de twee politieke iconen op het witte doek verschijnen: eerder speelden o.a. Robert Beatty en Timothy West hen al in de televisiefilm Breakthrough at Reykjavik (1987). Ook James Brolin, Richard Crenna en Rip Torn speelden ooit Reagan in een film.

05-01-08

Trailer: Hancock

Dit jaar komt The Dark Knight uit met de gemaskerde superheld Batman. Maar er verschijnt dit jaar ook een heel ander soort superheld in de bioscoop. Op 9 juli 2008 gaat immers Hancock in première met een kettingrokende en zuipende superheld.

hancock

Korte inhoud: Er zijn helden, er zijn superhelden, en er is Hancock. Iedereen kent wel de quote “with great power comes great responsibility”. Althans iedereen behalve Hancock. De man is een superheld, maar ook kettingroker en alcoholist en richt meer schade aan dan dat hij helpt. Uiteindelijk heeft het publiek genoeg van de fratsen van Hancock en de inwoners van Los Angeles vragen zich vertwijfeld af waaraan ze zo’n mislukkeling als superheld hebben verdiend. Op een dag redt Hancock toch het leven van PR-man Ray Embrey, die besluit de held te helpen. Maar ook dat loopt fout af wanneer Hancock verliefd wordt op Embreys vrouw Mary. 

In de rol van titelpersonage Hancock herken je Will Smith, die na I Am Legend de sprong van held naar antiheld maakt. Verder in de cast zien we Jason Bateman als Ray Embrey en Charlize Theron als Mary. Hancock wordt geregisseerd door Peter Berg die vorig jaar de politieke thriller The Kingdom maakte. Berg schreef samen met John August (Corpse Bride, Big Fish) ook het scenario. 

De opnames van Hancock zorgden vorig jaar nog voor verkeerschaos in Los Angeles toen een hele stratenblok van Hollywood Boulevard werd afgezet. De beroemde straat bleef drie dagen afgesloten voor alle verkeer en dat zorgde voor ergernis voor wrevel bij de werknemers van de bedrijven in het blok. Enfin, de trailer van Hancock is alvast heel vermakelijk en het lijkt een film die zichzelf niet al te serieus neemt.

25-04-07

5 Miljoen dollar voor één scène, het kan voor I Am Legend

iamlegend2

Filmscènes die miljoenen dollar kosten, en uiteindelijk de final cut van de film niet halen, zullen altijd bediscussieerd worden en controversieel zijn. Vorig jaar overkwam het nog Bryan Singer toen hij besliste om enkele peperdure scènes niet op te nemen in de definitieve versie van Superman Returns.

 

Dit jaar is het de beurt aan de nieuwe science fiction – actiefilm I Am Legend. Warner Bros spendeerde 5 miljoen dollar (budget: 150 miljoen) aan zes dagen opnames in januari. In de scène verzamelen overlevenden van een dodelijk virus aan Brooklyn Bridge in de hoop om geëvacueerd te worden. Voor de scènes kon plaatsvinden was de toestemming nodig van niet minder dan 14 overheidsinstanties en werd gewerkt met 250 crewleden, 1000 figuranten en 160 leden van de nationale garde in volledige gevechtsuitrusting.

"The physical scale of the Brooklyn Bridge scene was the most daunting," aldus locatie manager Paul Kramer, die al in juli 2006 met de voorbereidingen van deze ene scène begon. "There were so many moving parts." Volgens de eerste berichten is I Am Legend de grootste film die van volledig in New York is opgenomen. "Things are done in this film that have never been done before. The hardest part of shooting this scene was its enormity and the logistics." Een uitgebreid artikel over die ene scènes en alles wat er bij kwam kijken, vind je bij Yahoo Movies.

Korte inhoud: Robert Neville (Will Smith) is een briljante wetenschapper, maar ook hij kan een nieuw dodelijk virus niet stoppen. De hele stad New York is ten prooi gevallen aan het virus en Neville is de enige overlever. Althans de enige gezonde overlever want hij wordt omringd door geïnfecteerden die alleen kunnen overleven in het donker en alles en iedereen die hun pad kruisen, besmetten. Drie jaar al is Neville vruchteloos op zoek naar andere overlevenden terwijl de geïnfecteerden wachten op die ene fatale misstap van hem.

Francis Lawrence is de regisseur van I Am Legend. Twee jaar geleden debuteerde Lawrence met de thriller Constantine met Keanu Reeves, voordien verdiende hij zijn brood met het regisseren van videoclips (o.a. ‘I’m a Slave 4U’ van Britney Spears en ‘Waiting for Tonight’ van J’Lo). I Am Legend wordt zijn eerste megaproject in Hollywood.

Warner Bros was overigens al sinds 1970 in het bezit van de filmrechten van het boek van Richard Matheson waarop het scenario is gebaseerd. In 1994 waren er vergevorderde plannen om het boek eindelijk te verfilmen met Arnold Schwarzenegger in de hoofdrol en Ridley Scott achter de camera, maar toen was het budget te klein. In 2002 wou Michael Bay dan weer zijn tanden zetten in het project, maar toen gaf Will Smith de voorkeur aan Bad Boys II. Vijf jaar later is het dan toch zover, het resultaat kan je gaan bekijken vanaf 19 december.

14-07-06

Bestaat Suri Cruise wel?

De media in Hollywood zijn volledig in de ban van Suri Cruise. Bijna drie maanden na de geboorte van de baby van het sterrenkoppel Tom Cruise en Katie Holmes heeft immers nog niemand een glimp opgevangen van de kleine.

 

Daardoor beginnen de media zich vragen te stellen of de kleine Cruise überhaupt wel bestaat. Het Amerikaanse tijdschrift US Weekly heeft op zijn homepage zelfs al een klok gezet die optelt hoe lang Suri nog niet in het openbaar is verschenen. Momenteel staat de teller op 87 dagen, 19 uur, 55 minuten en 13 seconden.

 

Ondertussen vraagt ook collega Will Smith zich af Suri Cruise wel bestaat. Smith wou op babybezoek bij Cruise en Holmes en besloot onaangekondigd langs te gaan bij het koppel. Maar Katie en Tom waren niet blij om hun vrienden te zien en Cruise stuurden Smith en zijn vrouw Jada Pinkett zonder pardon weer naar huis. "Suri is nog niet zo ver dat ze bezoek kan ontvangen. De eerste maanden van een baby kunnen de meest traumatische zijn volgens de Scientology-leer," aldus Cruise.

 

Toch kon de website TMZ onlangs een kopie van de geboorteakte van het meisje bemachtigen. Het kindje zal wel bestaan, maar waarom al die geheimzinnigheid? Volgens de gespecialiseerde pers is de Scientologyleer de oorzaak van alle geheimhouderij. De kerk wenst niet teveel ophef te maken rond de geboorte van een kind.

 

Eerder gebeurde dat ook al met Connor en Isabelle, de kinderen die Cruise adopteerde met Nicole Kidman. Zijn verschenen pas in het openbaar toen ze respectievelijk 1 en 3 jaar waren. Volgens een woordvoerder van Cruise wordt ook Suri pas aan de wereld getoond als de familie daar klaar voor is. "Als ze de beslissing nemen om haar te laten zien, is dat hun eigen keuze en niet die van het publiek of de media."

 

En dat kan allemaal heel aardig zijn maar door al die show en geheimzinnigheid wakker je natuurlijk de nieuwsgierigheid van de paparazzi aan. En bereik je het tegenovergestelde van wat je wou. Dat zou Cruise toch ook moeten weten. Nee, dan hebben Angelina Jolie en Brad Pitt het beter aangepakt: één fotoshoot met Shiloh Nouvel (voor 7 miljoen dollar, gegeven aan een goed doel) en gedaan met alle heisa.