12-08-09

The Blair Witch viert tienjarig bestaan met derde film

Deze zomer is het precies tien jaar geleden dat een low budget horrorfilm met een kostprijs van minder dan 100.000 dollar dankzij een uitgekiende en revolutionaire marketingcampagne en daaropvolgende mond-tot-mondreclame wist uit te groeien tot een van de meest winstgevende films aller tijden (opbrengst: meer dan 250 miljoen dollar). Ik heb het natuurlijk over The Blair Witch Project van filmstudenten Eduardo Sanchez en Daniel Myrick.

Het idee voor de film ontstond in 1993 toen de twee filmstudenten een synopsis van 35 pagina’s schreven, waarvan ze uiteindelijk een documentaire van 8 minuten maakten (compleet met interviews en krantenartikels) over de mythologie van de Blair Witch, een heks die leefde in Burkettsville in Maryland. Vier jaar later stuurden Sanchez en Myrick drie jonge acteurs (Heather Donahue, Joshua Leonard en Michael C. Williams) het bos van Seneca Creek State Park in Maryland in om de Blair Witch te zoeken.

the-blair-witch-project-1

De cast — die voor hun vertrek een stoomcursus camera kreeg — ontving overdag richtlijnen in welke richting ze moesten trekken en over wat hun geïmproviseerde conversaties konden gaan. 's Nachts werden de acteurs door de producenten geterroriseerd en beroofd van hun slaap en eten. Sanchez: "We all knew that we were doing something special, at least the way we were shooting it, and we knew that we would probably never make another movie like this."

Na acht maanden postproductie, waarbij 19 uur beelden werden verwerkt tot een film van 90 minuten, werd The Blair Witch Project vertoond op het Sundance Film Festival van 1999. Studio Artisan pikte de film daar op voor iets meer dan 1 miljoen dollar en besloot een internet marketingcampagne te bouwen rond de suggestie dat de film echt gebeurd was. Sanchez had toen al een website gemaakt die diende als de 'definitive guide to the myth of the Blair Witch'.

Momenteel maakt praktische elke grote film gebruik van online virale marketing, maar tien jaar geleden stond dit nog in zijn kinderschoenen. Ook omdat het internet toen nog niet zo ingeburgerd was als nu, was het veel makkelijker om het publiek te laten geloven dat de hele legende rond The Blair Witch echt was en de drie jongeren echt verdwenen waren. De film veroorzaakte heel wat buzz en mensen trokken massaal naar de bioscoopzalen.

the-blair-witch-project-2

Sanchez en Myrnick werden meteen gebombardeerd tot grote beloften van het witte doek, maar het succes van hun eerste film hebben ze nooit meer kunnen evenaren. Een haastig in elkaar geflanste sequel in 2000, Book of Shadows: Blair Witch 2 van Joe Berlinger, is daarvan een pijnlijk voorbeeld.

Toch kunnen de twee regisseurs hun mythe nog niet laten rusten en dus denken ze luidop over een derde deel in de franchise. Sanchez bevestigt dat er nagedacht wordt over een sequel, maar dat ze er nog niet over uit zijn of deze film het ongepolijste van de eerste film moet hebben of het strakkere (maar ook duurdere) uitzicht van de tweede film.

"Ideally, each Blair Witch film would be a completely different kind of movie. […]But now, we're thinking about going back and and seeing what happened directly after the first film finished. I think it will have some kind of video element in it, but it won't be a first person hand-held movie." Het is onwaarschijnlijk dat de oorspronkelijke acteurs zullen opduiken in een derde film aangezien hun lot een onopgelost mysterie blijft, en actrice Heather Donahue inmiddels uit de filmwereld is gestapt.

Wat er ook van zij, The Blair Witch Project blijft een van de meest inventieve horrorfilms van de afgelopen jaren. Want of je nu voor- of tegenstander bent, je kan er niet omheen dat de film een belangrijke invloed is geweest voor latere films. De documentairestijl wordt nu nog gebruikt, denken we maar aan Cloverfield of Quarantaine / [Rec] en de film vertrekt vanuit een van de meest primaire angsten, nl. bang voor het grote, donkere bos. "Who isn't afraid of the woods at night?," aldus Eduardo Sanchez in een interview met de BBC. Of het publiek nog trek heeft in een derde Blair Witch-film is echter een heel andere vraag.

01-08-09

Ridley Scott werkt aan een Alien-prequel

alienVolgens de laatste berichten zou Ridley Scott werken aan een prequel van de science fiction-reeks Alien. Het was Variety die met het nieuws kwam dat de 71-jarige regisseur terugkeert naar de franchise die hij in 1979 lanceerde met Sigourney Weaver als Ellen Ripley.

Scott, die momenteel de laatste hand legt aan Robin Hood met Russell Crowe, heeft sinds 1982 en Blade Runner geen science fictionfilm meer gemaakt. De sequels van Alien werden immers gedraaid door James Cameron (Aliens, 1986), David Fincher (Alien³, 1992) en Jean-Pierre Jeunet (Alien: Resurrection, 1997). Daarna volgden ook nog twee Alien vs. Predator spin-offs (AVP: Alien vs. Predator, 2004 en AVPR: Aliens vs Predator - Requiem, 2007).

De prequel zou het verhaal vertellen van de gebeurtenissen die voorafgaan aan de eerste film uit 1979 waarin de bemanning van een commercieel ruimteschip reageerde op een alarmsignaal van een ander schip. Dat bleek na aankomst echter verlaten te zijn, tenminste afgezien van de bloeddorstige buitenaardse wezens die er zich hadden genesteld.

Het script wordt geschreven door Jon Spaihts die ook het script schreef van de science fiction film Passengers met Keanu Reeves en met zijn idee voor een Alien-prequel zelf ging aankloppen bij Fox. Alien, die dit jaar dus zijn dertigste verjaardag viert, won in 1980 een Oscar voor de beste visuele effecten.

27-07-09

Trailer: Tron Legacy

picresized_1248757247_tronlegacytitleDat er een sequel in de maak was van cultklassieker TRON was al een tijdje bekend, en afgelopen weekend is op de ComicCon (daar heb je dat ding weer) ook een eerste trailer vertoond. Het is overigens dezelfde trailer (maar dan in 3D) die ook vorig jaar op de conventie werd vertoond, en waarover de studiobazen toen zo enthousiast waren dat ze het licht voor Tron Legacy definitief op groen zetten.

In het filmpje zien we een lange achtervolgingsscène op de motor op de fameuze grid. De pakken, motoren en het decor lijken allemaal respectvolle updates van het origineel uit 1982. We zien ook Jeff Bridges in een verjongde versie. Zijn personage Kevin Flynn  heeft ondertussen ook een zoon, de 27-jarige Sam (Garrett Hedlund) die het mag aanleggen met Olivia Wilde.

De regie is in handen van Joseph Kosinski, naar een scenario van Adam Horowitz (“Lost”), Richard Jefferies (Cold Creek Manor) en Edward Kitsis (“Lost”). Er werd gewerkt met een budget van maar liefst 300 miljoen dollar. Tron Legacy komt in 2011 in de zalen.

15-07-09

Bridget Jones deel 3

bridget jonesDe Britse productiemaatschappij Working Title heeft vandaag bevestigd dat er een derde film komt rond de hopeloze dertiger Bridget Jones. Een titel is er nog niet aangezien de productie nog in de beginfase zit en pas eind volgend jaar wordt gestart met de opnames. De film zal dan ook ten vroegste in 2011 uitkomen.

Wat wel al zeker is, is dat Renée Zellweger opnieuw in de huid kruipt van het titelpersonage. Eerder deed ze dat al in Bridget Jones's Diary (2001) en Bridget Jones: The Edge of Reason (2004). Het scenario van de derde film wordt waarschijnlijk gebaseerd op de columns die auteur Helen Fielding in 2005 schreef voor de Britse krant The Independent.

In deze columns probeert Bridget Jones, die nu een prille veertiger is, een kind te krijgen vooraleer het te laat is. En dat verloopt met de nodige moeite want zowel Mark Darcy (Colin Firth) als Daniel Cleaver (Hugh Grant) zijn nog in the picture.

De eerste twee films rond de journaliste bleken erg succesvol, zo haalde Bridget Jones’ Diary ruim 280 miljoen op voor een budget van 25 miljoen dollar en scoorde The Edge of Reason 260 miljoen voor een budget van 40 miljoen. Bovendien kreeg Zellweger voor de eerste prent een Oscarnominatie. Het is dus niet verwonderlijk dat er nieuw leven wordt geblazen in deze franchise. Ook het succes van Mamma Mia! en Sex and the City zullen daar wellicht niet vreemd aan zijn.

06-06-09

Trailer: The Final Destination

the final destinationDe laatste trailer van The Final Destination, alweer het vierde deel uit de serie, is op internet opgedoken. Mensen die van plan zijn om de film te gaan bekijken, kunnen deze trailer best overslaan aangezien je van de meeste personages al kan zien hoe ze aan het einde komen. Een trailer vol spoilers dus, maar dat was met de vorige drie delen niet anders.

De ‘The’ in de titel doet vermoeden dat dit trouwens het laatste deel uit de franchise zal worden, maar met Hollywood weet je natuurlijk maar nooit. Het verhaal brengt niets nieuws: een groepje aantrekkelijke jongeren ontsnapt op het nippertje aan een ramp , en wordt nadien opgejaagd door de dood. Na een vliegtuigcrash (Final Destination, 2000), een auto-ongeluk (Final Destination 2, 2003) en een crash met een achtbaan in een pretpark (Final Destination 3, 2006) volgt er in dit deel een ongeluk tijdens een racewedstrijd.

In de cast treffen we geen al te bekende namen aan, en de jonge acteurs zijn vooral actief geweest in de televisiewereld: Krista Allen (“The Starter Wife”), Nick Zano (“7th Heaven”), Mykelti Williamson (“Kidnapped”), Shantel VanSanten (“CSI”), Bobby Campo (“Greek”) en Haley Webb (“Shark”). De film wordt geregisseerd door David R. Ellis, een voormalige stuntcoördinator die eerder al Final Destination 2, Cellular en Snakes on a Plane inblikte. Eric Bress (The Butterfly Effect) schreef het script.

The Final Destination lijkt de succesvolle traditie van de eerste drie films verder te zetten. Deze boden geen hoogstaande cinema, maar wel uitstekend entertainment. Deze aflevering zal trouwens in 3D worden vertoond, wat het kijkplezier enkel maar kan verhogen.

01-06-09

Trailer: New Moon

new moonGisterenavond is tijdens de uitreiking van de MTV Movie Awards de trailer van New Moon, de sequel van Twilight in première gegaan. Het is geen verrassing dat net daar de trailer voor het eerst werd getoond, aangezien het MTV-publiek ook de doelgroep is van de Twilight-serie en de eerste film er gisterenavond met 5 prijzen naar huis ging (beste gevecht, beste mannelijke doorbraak, beste kus, beste vrouwelijke rol en beste film).

In New Moon verlaat Edward (Robert Pattinson) zijn vriendin Bella (Kristen Stewart) voor haar eigen veiligheid. Bella is kapot van Edwards vertrek en zoekt troost bij haar vriend Jake (Taylor Lautner), maar die blijkt ook zijn geheim te hebben, zoals uit het einde van de trailer blijkt (en natuurlijk ook uit de boeken van Stephenie Meyer die door Melissa Rosenberg werden herwerkt tot scenario).

Chris Weitz (The Golden Compass, About a Boy) heeft de regie overgenomen van Catherine Hardwicke, die kampte met “scheduling conflicts”. Wat vreemd is want de enige andere film waar ze momenteel aan zou werken Maximum Ride is (naar een boek van James Patterson), maar deze film bevindt zich nog in de preproductiefase en is pas gepland voor 2010.

New Moon heeft een budget van 51 miljoen dollar en de opnames vonden plaats in Vancouver en Italië. Op 18 november 2009 komt de film uit in België. In 2010 volgt met Eclipse het derde deel, waarna de reeks in 2013 wordt afgesloten met Breaking Dawn.

30-05-09

Teaser trailer: Toy Story 3

toy story 3Bij Pixar zijn ze nog lang niet van plan om op hun lauweren te gaan rusten. Hun nieuwste film Up is in de meeste landen nog niet eens uit, zo moeten wij helaas nog wachten tot 7 oktober, maar de mensen die de film al wel gezien hebben, spreken allemaal vol lof over de film, en de viersterrenrecensies vliegen weer in het rond. Maar kijk, hier is al de teaser trailer van de opvolger van Up: Toy Story 3 (release voor zomer 2010).

Je wordt meteen vrolijk van de kleurrijke figuurtjes die in de teaser voorbij komen, natuurlijk zijn er Woody (Tom Hanks) en Buzz (Tim Allen), maar ook de speelgoedsoldaatjes, Mr. en Mss. Potato Head, Rex de dinosaurus en Hamm het varken trekken al even door het beeld. Het is knap van Pixar dat ze alweer een boeiende en grappige trailer hebben kunnen maken zonder ook maar de minste hint over de plot te geven.

De mensen van Entertainment Weekly hebben ondertussen ontdekt dat het verhaal zou draaien rond Buzz Lightyear die stuk zou raken en voor herstelling naar Japan wordt gezonden. Wanneer het andere speelgoed ontdekt dat de firma de defecte Buzz Lightyears systematisch vervangt door nieuwe exemplaren, trekken ze zelf naar Japan om hun Buzz te redden. Of dit ook het definitieve verhaal van de film is, is nog af te wachten want het zou niet de eerste keer zijn dat er met valse scripts wordt rondgestrooid.

Toy Story 3 wordt geregisseerd door Lee Unkrich die co-regisseur was van het tweede deel, Finding Nemo en Monsters Inc. Het scenario is van Michael Arndt (Little Miss Sunshine). Weer eentje om naar uit te kijken.

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende