09-12-07

Trailer: Charlie Wilson's War

charlie wilson's warVanaf 16 januari 2008 kunnen we gaan kijken naar Charlie Wilson's War, een  politiek drama met een indrukwekkende cast waaronder drie Oscarwinnaars. De film vertelt het waargebeurde verhaal van hoe een vrouwengek congreslid, een CIA-agent en een schone uit Houston de handen in elkaar slaan voor de grootste en meest succesvolle geheime operatie ooit.

Charlie Wilson (Tom Hanks) is een single congreslid uit Texas die de reputatie heeft graag in het gezelschap van strippers en cocaine te vertoeven in bubbelbaden. Onder dit oppervlakkig uiterlijk vertoon schuilt echter een slimme geest, een diep patriottisme en een passie voor de underdog. In de vroege jaren ’80 is deze underdog het land Afghanistan, dat net brutaal is binnengevallen door Rusland. 

Joanne Herring (Julia Roberts) is al lange tijd een goede vriendin van Charlie, en bovendien een van de rijkste vrouwen van Texas én een overtuigde anti-communist. Zij zet Charlie aan om de Mujahideen, de Afghaanse vrijheidsstrijders, te helpen. Ze krijgen daarbij de hulp van CIA-agent Gust Avrakatos (Philip Seymour Hoffman). Samen reizen de drie de wereld rond om ongewone bondgenootschappen te smeden tussen Pakistani’s, Israeli’s, Egyptenaren, wapenhandelaars, vertegenwoordigers van de wetgevende macht en een buikdanseres. Uiteindelijk leidde hun gezamelijke inspanningen tot de val van de Sovjet-Unie en het einde van de Koude Oorlog. 

Als de vier Oscars van Tom Hanks, Julia Roberts en Philip Seymour Hoffman je nog niet kunnen overhalen om deze film te gaan bekijken: met regisseur Mike Nichols (The Graduate) staat er ook een Oscarwinaar achter de camera. En in de bijrollen vinden we daarnaast nog schoon volk als Amy Adams, Ned Beatty, Emily Blunt en Rachel Nichols. Het scenario van Aaron Sorkin (“The West Wing”) is gebaseerd op een boek van George Crile. 

Het lijkt wel of Hollywood onlangs de politieke film heeft herontdekt, want na o.a. Syariana, Munich, The Good Shepherd, Lions for Lambs en The Kingdom is er nu dus deze Charlie Wilson’s War. Deze laatste lijkt voor iedereen wat wils te bieden: een serieuze boodschap, een blik op de politieke geschiedenis van Afghanistan, maar tegelik ook een thrillerelement met gevierde Hollywoodvedetten. Moest deze film tien jaar geleden gemaakt zijn, dan ging hij gegarandeerd met alle belangrijke Oscars lopen. De trailer — met Julia Roberts met een vreemd zwaar Texaans accent — vind je hier.

11-10-07

Samenwerking Clooney - DiCaprio

Het was slechts een kwestie van tijd voordat twee van Hollywoods meest politieke sterren samen zouden werken aan een politieke thriller. Als we Michael Moore even buiten beschouwing laten, gaat het hier over George Clooney en Leonardo DiCaprio, die momenteel gesprekken voeren om mee te werken aan Farragut North, de verfilming van een Broadway stuk van Beau Willimon.

Clooney zal de regie voor zijn rekening nemen en ook meeproduceren, terwijl DiCaprio de hoofdrol zal spelen en eveneens mee zal produceren. De titel Farragut North komt van een metrostation in Washington, dat gelokaliseerd is naast verschillende hoofdkwartieren van politieke instanties. Het verhaal gaat meer bepaald over een jonge, idealistische communicatiemanager die voor een veelbelovende, doch onorthodoxe, presidentskandidaat werkt. Al snel vervalt de jonge idealist echter in politieke steekspelen, vuile trucs en achterbaks gedoe.

george clooney

 

Het theaterstuk is losjes gebaseerd op de presidentiële campagne van Howard Dean in 2004, en gaat volgend jaar in première met Mike Nichols als regisseur en Jake Gyllenhaal in de hoofdrol. De première zal overigens net voor de presidentsverkiezingen plaatsvinden. Het scenario van Willimon circuleert al een tijdje in Hollywood en wordt dus nu naar alle waarschijnlijkheid opgepikt.

Het zou voor George Clooney de vierde keer zijn dat hij in de regiestoel kruipt. Zijn vorige films waren Confessions of a Dangerous Mind en Good Night and Good Luck. Momenteel legt Clooney de eerste hand aan Leatherheads, een romcom over een footballcoach met ook Renee Zellweger. Leonardo DiCaprio filmt momenteel met Russell Crowe voor de Ridley Scott film Body of Lies. Daarvoor heeft hij samen met Kate Winslet de opnames van Revolutionary Road van Sam Mendes gedaan.

De datum voor de start van de opnames van Farragut North ligt nog niet vast, maar het wordt waarschijnlijk een project voor na de staking.

18-06-06

4 Oscarwinnaars in Charlie Wilson's War

Universal Pictures is erin geslaagd om maar liefst vier Oscarwinnaars samen te brengen voor één van hun nieuwe films. In het politieke drama Charlie Wilson's War zullen Tom Hanks (Philadelphia, Forrest Gump), Philip Seymour Hoffman (Capote) en Julia Roberts (Erin Brokovich) de hoofdrollen voor hun rekening nemen. Dat zijn al drie Oscarwinnaar en de vierde is regisseur Mike Nichols (The Graduate).

 

De film is gebaseerd op het leven van het Texaanse congreslid Charlie Wilson (Hanks) die erin slaagt om Afghaanse rebellen clandestien te bewapenen in de strijd tegen de Russische troepen. Wilson kijgt daarbij de hulp van een CIA-agent (Hoffman). Deze waargebeurde feiten spelen zich af in de jaren ’80. Hier en daar zal er natuurlijk wat aangepast worden om het geheel een Hollywoodtintje te geven.

 

Charlie Wilson’s War betekent meteen ook de terugkeer van Julia Roberts in Hollywood. Roberts nam in 2004 na de geboorte van haar tweeling een pauze maar keert dus nu terug voor haar eerste film sinds Ocean’s Twelve. Eerder was Roberts al wel te zien op de planken in een theaterstuk waarvoor ze gemengde reacties mocht ontvangen. Voor haar comeback op het witte doek koos Roberts een film van Mike Nichols, de regisseur die haar ook al mocht regisseren in Closer.

 

Het scenario van Charlie Wilson’s War is gebaseerd op het gelijknamige boek van George Crile. Aaron Sorkin (“The West Wing”) zorgde voor de adaptatie van het boek tot filmscenario. De opnames beginnen op 10 oktober 2006 en de film zou uitkomen in 2008.

 

*archief:

 

Review Closer

Oscarwinaars 2006 (6/03/2006)

03-10-05

Closer

If you believe in love at first sight, you never stop looking.

 

Het Verhaal: Wanneer Alice in Londen onder een bus loopt, ontmoet ze toevallig Dan. Tussen de twee is er meteen een vonk maar helaas voelt Dan een paar maanden later ook een vonk bij de fotografe Anna. Anna wil echter geen spelbreekster zijn tussen Dan en Alice en houdt aanvankelijk de boot af. Door een stom toeval koppelt Dan Anna aan de dermatoloog Larry en lijken daarmee Dans kansen bij Alice voorgoed voorbij. Een jaar gaat voorbij en Larry en Anna lijken gelukkig maar dan biecht Anna op dat ze al enige tijd een affaire heeft met Dan. Larry stort volledig in door dit nieuws en tijdens een van zijn nachtelijke uitstapjes komt hij Alice tegen die als stripper in een club werkt.

 

Het Verdict: Omdat Closer gebaseerd is op het gelijknamige toneelstuk van Patrick Marber, heeft de film een beetje te kampen met de beperkingen die er gelden voor theaterstukken. Verwacht dus geen special effects, spectaculaire actiescènes en veel decors, maar wel een beperkt aantal acteurs met veel dialoog. Om een dergelijke film te doen slagen, moeten er om te beginnen acteurs gevonden hebben die hun rol overtuigend kunnen neerzetten. (Dat geldt natuurlijk ook voor andere films maar daar kan er hier en daar al eens iets verdoezeld worden door een special effect.)

 

Met Julia Roberts, Jude Law, Natalie Portman en Clive Owen heeft Closer alvast de juiste acteurs gevonden. Zij dragen het volle gewicht van de film en vooral Owen en Portman spelen hun rol heel overtuigend. Wat voor beiden overigens resulteerde in een Golden Globe en een Oscarnominatie. Clive Owen speelde overigens ooit de rol van Jude Law in het theater dus hij had al wel ervaring met de inhoud van het stuk. Het voordeel van toneelstukken is dat je meestal zeer goede dialogen hebt en de dialogen in Closer zijn dan ook een verademing tussen de soms debiele dialogen in de grote Hollywoodblockbusters van de laatste jaren.

 

De regisseur van Closer is veteraan Mike Nichols (The Graduate, Carnal Knowledge, Biloxi Blues, Regarding Henry, Primary Colors). Nichols heeft al ervaring met de verfilming van toneelstukken, eerder maakte hij al de filmversie van Who’s Afraid of Virginia Woolf? en de televisieversie van “Angels in America”. Nichols zet zijn ervaring om in een sobere maar degelijke regie die de acteurs voldoende ruimte laat om hun ding te doen.

 

Closer is een film waarbij je je best niet al te veel laat afleiden aangezien de film nogal vaak grote tijdsprongen maakt die niet altijd worden vermeld. De tijdspannen van de film bedraagt verschillende jaren en de acteurs worden niet merkbaar ouder, dus toch even opletten. In de film zitten ook een paar heel sterke scènes zoals die waarin Larry in een vlaag van verveling gaat chatten. Hij denkt dat hij met Anna aan het praten is, maar eigenlijk is het Dan aan de andere kant van de pc. Closer is vooral emotioneel nogal een zware film, de vierhoeksverhouding tussen Larry, Dan, Anna en Alice is niet alleen voor de personages moeilijk te bevatten. Maar door het uitstekende spel van de acteurs kom je dit wel te boven.

 

Conclusie: Closer is geen doordeweekse film, veel dialoog en weinig actie, maar zeker het bekijken waard.

 

Titel: Closer

Jaar: 2004

Genre: drama

Regie: Mike Nichols

Cast: Jude Law (Dan), Julia Roberts (Anna), Clive Owen (Larry), Natalie Portman (Alice)

Quotering: imdb: 74

Mijn quotering: * * * ½

Officiële website: http://www.sonypictures.com/homevideo/closer/index.html

Imdb: http://www.imdb.com/title/tt0376541/

Quotes:

Larry: Alice, tell me something that's true.

Alice: Lying's the most fun a girl can have without taking her clothes off -

but it's better if you do.

 

Dan: I fell in love with her, Alice.

Alice: Oh, as if you had no choice? There's a moment, there's always a moment, "I can do this, I can give into this, or I can resist it", and I don't know when your moment was, but I bet there was one.