04-09-09

Trailer: Defendor

Eerst gaat hij nog op zombies jaren in Zombieland, daarna kruipt Woody Harrelson in de huid van Arthur Poppington, een doodnormale man die plots gelooft dat hij een superheld is. Arthur trekt ’s nachts de straten op, verkleed als superheld Defendor, om zijn aartsvijand Captain Industry te zoeken.

In zijn pogingen om de misdaad te bestrijden en de ondergang van Captain Industry, een drugs- en wapenhandelaar die Arthur verantwoordelijk acht voor de dood van zijn moeder, ontmoet Arthur de jonge prostituee Katerina Debrofkowitz (Kat Dennings). Gewapend met heel onconventionele wapens, en geholpen door Kat, bewijst Arthur / Defendor dat iedereen in staat is een verschil te maken. Zijn psychiater Dr. Park (Sandra Oh) is daar echter niet zo zeker van.

defendor 1

Defendor is het regiedebuut van de Canadees Peter Stebbings die ook het scenario schreef, en vooral werkzaam is als acteur. Stebbings kreeg een budget van 4 miljoen en maakte daarmee een film die hier en daar doet denken aan Hancock met Will Smith, maar ook aan "Dr. Horrible's Sing-Along Blog", de internetserie van Joss Whedon. De trailer focust vooral op de grappige momenten, en parodieert Batman en co, maar er lijkt ook een dramatischere kant aan de film te zitten.

Defendor gaat in première op het filmfestival van Toronto, een Belgische release datum is er nog niet.

21-10-08

Trailer: The Haunting in Connecticut

the haunting in connecticutIemand nog zin in een portie exorcisme en kwade geesten? Dan is The Haunting in Connecticut misschien wel iets voor jou. Deze film is er één in de traditie van The Exorcist (1973) en The Exorcism of Emily Rose (2005) en draait rond een familie die te maken krijgt van bovennatuurlijke krachten.

Korte inhoud: Wanneer Matt (Kyle Gallner), de zoon van Sara (Virginia Madsen) en Peter Campbell (Martin Donovan) en broer  van Wendy (Amanda Crew), te horen krijgt dat hij kanker heeft, verhuist de hele familie naar Connecticut voor zijn behandeling. Het gezin settelt zich in hun nieuwe woonst, maar Matt wordt al snel geplaagd door paranormale activiteiten in het huis. In een poging haar bange familie te helpen, wendt Sara zich tot een enigmatische priester (Elias Koteas) die het huis van zijn kwade krachten verlost. Althans tot de gezondheid van Matt plots erg achteruitgaat en het hele gezin in gevaar blijkt te zijn.

The Haunting in Connecticut wordt geregisseerd door Peter Cornwell, die vooralsnog enkel de kortfilm Ward 13 op zijn cv heeft staan. Het scenario werd geschreven door Adam Simon en Tim Metcalfe (Kalifornia). Zij baseerden hun script op waargebeurde feiten en op de gelijknamige documentaire van Discovery Channel. De opnames vonden plaats in Canada.

Ondertussen is de trailer al een paar dagen te bekijken, en hoewel er best wel leuke stukken inzitten, is maar de vraag hoewel bezeten huizen het filmpubliek nog aankan. Een beetje horrorliefhebber heeft immers alle scènes uit de trailer al ergens anders gezien. The Haunting in Connecticut heeft voorlopig nog geen Belgische release datum.

12-06-08

Teaser trailer: The Curious Case of Benjamin Button

“My name is Benjamin Button and I was born under unusual circumstances.” Dat is de eerste zin van de teaser trailer van The Curious Case of Benjamin Button, een film die niet alleen omwille van zijn orginele verhaal de filmgeschiedenis zal ingaan. Benjamin Button is namelijk ook de derde keer dat David Fincher en Brad Pitt zullen samenwerken. De vorige keren leidde dat tot Se7en en Fight Club, en dus wordt verwacht dat ook The Curious Case of Benjamin Button weer tot iets bijzonders zal leiden.

the curious case of benjamin button

Het verhaal is gebaseerd op een gelijknamig kortverhaal van F. Scott Fitzgerald waarin een man geboren wordt als 80-jarige en vervolgens jonger wordt in plaats van ouder. Paramount Pictures bezat al jaren de rechten op het verhaal, maar verschillende scenaristen beten al hun tanden stuk op het verhaal. Totdat Eric Roth (Forrest Gump) zijn kans waagde. Roth gooide alle pogingen van zijn voorgangers overboord en behield enkel de personages en het concept van een man die jonger wordt i.p.v. ouder. 

Zo begint Roths verhaal in 1919 met de geboorte van Benjamin Button, terwijl dat van Fitzgerald in 1860 van start ging. Buttons vader is zo geschokt door de ‘ziekte’ van zijn zoon, en de dood van zijn vrouw die in het kraambed stierf, dat hij zijn zoon achterlaat voor een willekeurige deur. Gelukkig voor Benjamin behoort de deur aan Queenie, een zwarte vrouw die zelf nooit kinderen kon krijgen en Benjamin opvoedt als haar eigen kind. 

In 1930 (Benjamin is dan 11 jaar oud, maar ziet eruit als een 65-jarige man) ontmoet hij de 6-jarige Daisy. Ze worden vrienden, maar door de uitbraak van WOII worden de twee gescheiden. Na de oorlog worden ze herenigd en tijdens de jaren ’50 — wanneer ze ongeveer even oud zijn — beginnen ze een relatie. Maar Benjamin wordt steeds jonger en beseft al snel dat hun relatie geen kans op slagen heeft en vertrekt. Het verhaal eindigt in het begin van de 21e eeuw wanneer Benjamin Button als baby sterft. 

Toen David Fincher in 2002 op het scenario van Eric Roth stuitte, was hij vooral bekend om zijn donkere thrillers (Alien3, Panic Room, The Game). Fincher zal meteen potentieel in het script en speelde het door aan zijn vriend en favoriete acteur Brad Pitt. (Naast Pitt castte Fincher o.a. Cate Blanchett (als Daisy), Tilda Swinton, Julia Ormond, Elle Fanning en Elias Koteas.) 

Vervolgens spendeerde Ficnher twee jaar samen met Roth om het scenario te herschrijven. Fincher is immers een zeer donkere regisseur en hoewel hij met deze film het thrillergenre verlaat, wou hij ook geen liefdesverhaal maken: "I think it's a story about death: To love somebody enough to be there when they breathe their last breath." Zo werd de setting verplaatst van Baltimore naar New Orleans, omdat de laatste stad meer geschiedenis heeft. 

De laatste belangrijke beslissing voor Fincher was hoe de personages in de film geloofwaardig ouder en jonger te laten worden. Daarvoor gebruikt de regisseur de zgn. ‘motion capture’-techniek waardoor acteurs een ander gezicht konden krijgen (een soort virtuele Face Off). Het resultaat hiervan is dat alle shot van Benjamin Button in de film effectief het gezicht van Brad Pitt hebben. Swinton is alvast onder de indruk van de techniek: "The programs they developed for that are just going to blow everything out of the water. I think it’s going to be extraordinary." 

The Curious Case of Benjamin Button komt op 28 januari 2009 uit in België, een datum om te onthouden. De intrigerende teaser trailer vind je hieronder.

09-06-07

 Zodiac

zodiacposter

There's more than one way to lose your life to a killer

 

Korte inhoud: Zodiac is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van één van de meest intrigerende onopgeloste moordzaken uit de Amerikaanse geschiedenis. Eind jaren ’60 – begin jaren ‘70 teisterde een seriemoordenaar de politie van San Francisco met zijn brieven en cryptische boodschappen. De man beweerde dat hij liefst 37 mensen vermoordde en gaf zich de bijnaam Zodiac. De film volgt de detectives Dave Toschi en William Armstrong en de journalisten Robert Graysmith en Paul Avery die op zoek gaan naar de moordenaar. De zaak wordt een groeiende obsessie voor enkele van hen en hun carrières worden gemaakt én gebroken door de eindeloze reeks aanwijzigingen van de moordenaar.

 

Recensie: Amper vijf films heeft David Fincher gemaakt, maar daar zitten wel twee absolute klassiekers (Fight Club en Se7en) bij en twee heel goede thrillers (Panic Room en The Game). Wanneer Fincher dus met zijn zesde film, Zodiac, op de proppen komt, is dat iets om je voor naar de dichtstbijzijnde bioscoopzaal te reppen. Aldus geschiedde deze namiddag.

 

Hoewel Zodiac ook over een seriemoordenaar gaat, is het een heel andere film geworden dan Se7en. Lag in de thriller uit 1995 de nadruk meer op de seriemoordenaar en zijn wansmakelijke moorden gebaseerd op de zeven hoofdzonden, dan ligt in Zodiac de focus meer op de rechercheurs en journalisten die betrokken zijn bij de zoektocht naar de Zodiac killer.

 

zodiac3

Daardoor is Zodiac meer een karakterstudie van cartoonist Robert Graysmith, journalist Paul Avery en inspecteur Dave Toschi. Jake Gyllenhaal speelt cartoonist Robert Graysmith, de man die het boek ‘Zodiac Unmasked’ schreef waarop het scenario van James Vanderbilt (Basic, Darkness Falls) is gebaseerd. Voor zijn rol in Brokeback Mountain werd Gyllenhaal vorig jaar genomineerd voor een Oscar en in Zodiac bewijst hij dat dit geen toevalstreffer was. De 27-jarige acteur weet perfect de overgang van de onervaren cartoonist naar de man die zo geobsedeerd is door de Zodiac-moorden dat zijn vrouw er van door gaat met zijn kinderen, te spelen.

 

De journalist Paul Avery wordt gespeeld door de ook al uitstekende Robert Downey Jr. Avery is heel prominent aan het begin van de film, maar zijn personage gaat met het verstrijken der jaren ten onder aan drank- en drugsgebruik. Een kolfje naar de hand van Downey Jr. die in de loop van zijn carrière helaas meer in het nieuws is geweest door escapades dan door zijn acteerprestaties. Maar het blijft natuurlijk een uitstekende acteur die in Zodiac doet denken aan de jonge Al Pacino. Het is jammer dat het personage van Downey Jr. in het tweede deel van de film naar de achtergrond verdwijnt.

 

zodiac4

Mark Ruffalo ten slotte speelt de rechercheur Dave Toschi die net als Robert Graysmith geen rust kan vinden tot hij de identiteit van de Zodiac moordenaar kent. Ruffalo is een acteur die tot nu vooral te zien was in bijrollen (Collateral, 13 Going on 30, In the Cut, Eternal Sunshine of the Spotless Mind), maar in Zodiac bewijst Ruffalo dat hij ook een hoofdrol aankan. Verder zien we in de cast ook nog Anthony Edwards (“E.R.”), Brian Cox (“Deadwood”), Elias Koteas (The Thin Red Line), Dermot Mulroney (My Best Friend’s Wedding), Philip Baker Hall (The Insider) en Chloë Sevigny (Boys Don’t Cry).

 

Zoals gezegd primeren bij Zodiac in de eerste plaats de personages en hun innerlijke demonen en niet de moordenaar zelf. Wie houdt van snelle actie, spetterende achtervolgingen, gruwelijk in beeld gebrachte moorden en een razend spannend verhaal, is bij deze Zodiac aan het verkeerde adres. Wat je wel krijgt, zijn lange conversaties, diep uitgewerkte personages, goede acteurs en een uitstekende regie. Want dat laatste blijft natuurlijk één van de handelsmerken van David Fincher. Zo is het bv. knap hoe de regisseur het verstrijken van de tijd aangeeft door de constructie van een wolkenkrabber.

 

zodiac10

Enkele nadelen aan de film zijn de te grote tijdspanne waarin de film zich afspeelt zodat er constant sprongen in de tijd werden gemaakt en er dus aanhoudend dingen als “9 months later” en “7,5 years later” op het scherm verschenen. Uiteindelijk schept dat alleen verwarring en weet je niet meer in welk decennium je je nu bevindt. Bovendien wordt Jake Gyllenhaal op twintig jaar tijd schijnbaar niet ouder. Zo’n vent wil ik ook wel. Met zijn 160 minuten is Zodiac ook aan de lange kant maar ondanks zijn gebrek aan actie, verveelt de film nooit. Toch verliet de helft van het publiek de zaal voortijdig (we waren ook maar met 15 personen, maar goed).

 

Conclusie: Weinig actie, maar fans van David Fincher en goede thrillers zullen niet ontgoocheld worden. Zodiac is geen doorsnee thriller maar wel een boeiende karakterstudie.

 

Titel: Zodiac

Jaar: 2007

Genre: thriller, drama

Regie: David Fincher

Cast: Jake Gyllenhaal (Robert Graysmith), Mark Ruffalo (Dave Toschi), Robert Downey Jr. (Paul Avery), Anthony Edwards (William Armstrong), Brian Cox (Melvin Belli), Elias Koteas (Jack Mulanax), Chloë Sevigny (Melanie)

Quotering: imdb: 81

Mijn quotering: * * * *

Imdb: http://www.imdb.com/title/tt0443706/

Offciële website: http://www.zodiacmovie.com/

Quotes:

Captain Marty Lee: You got any hard suspects?
Dave Toschi: Uh, about 90 an hour. I'm up to about 500.

 

*Archief:

Zodiac: trailer (17/11/2006)

Nieuwe seriemoordenaar voor David Fincher (12/01/2006)

Casting Zodiac (19/04/2005)

Zodiac voor David Fincher? (20/01/2005)

20-12-06

Preview: Shooter

In 2001 maakte Antoine Fuqua Training Day en bezorgde Denzel Washington daarmee een Oscar voor beste acteur. Het enige bekende wapenfeit van Fuqua nadien is het tegenvallende King Arthur. Of ken jij Tears of the Sun, Lightning in a Bottle of The Call?

 

Toch blijft Antoine Fuqua een regisseur om in de gaten te houden. Volgend jaar komt de 40-jarige Amerikaan met de thriller Shooter. Mark Wahlberg is een scherpschutter die zich teruggetrokken heeft in de bossen van Arkansas nadat hij een onschuldige neerschoot. Zijn voormalige werkgever contacteert hem echter om de moord op de Amerikaanse president te voorkomen. Wahlberg wordt echter verraden en beschuldigd van de moord die hij eigenlijk wou voorkomen. De scherpschutter slaat op de vlucht en moet proberen de verrader te vinden voordat de politie hem vindt.

 

shooter

 

Shooter is gebaseerd op een roman van Stephen Hunter. Naast Mark Wahlberg treffen we in de cast ook nog o.a. Danny Glover (Lethal Weapon), Elias Koteas (The Thin Red Line), Rhona Mitra (The Life of David Gale) en Kate Mara (“24”) aan.

 

Yahoo heeft de trailer van Shooter op hun website staan. Het is allemaal niet bijster origineel (Amerikaanse presidenten zijn wel eens vaker het doelwit van aanslagen in films) maar Wahlberg is een uitstekende acteur en als Fuqua de vorm van Training Day terugvindt, zou Shooter wel iets kunnen worden. 28 maart 2007 is de voorlopige Belgische releasedatum van Shooter.