06-09-09

Trailer: Fantastic Mr. Fox

fantastic mr foxIedereen die in zijn kinderjaren wel eens een boek heeft vastgepakt, kent ongetwijfeld het verhaal ‘De fantastische meneer Vos’ van Roald Dahl, dat in 1970 uitkwam en twee jaar later een Zilveren Griffel kreeg. En na o.a. ‘Charlie en de chocoladefabriek’, ‘Matilda’, ‘De heksen’ en James en de reuzenperzik’ krijgt binnenkort ook Fantastic Mr. Fox zijn verfilming.

Het hoofdpersonage is Meneer Vos die ’s nachts kippen, eenden en kalkoenen steelt van drie boeren. Deze Boggis, Bunce en Bean proberen er vervolgens alles aan te doen om de vos te vangen. Op een avond slagen ze erin een gat te schieten in de staart van Meneer Vos, maar het dier weet toch te ontsnappen. Met spades beginnen ze te graven in het hol van de familie Vos, die op hun buurt steeds dieper graven en opnieuw weten te ontsnappen. Ook een colonne bulldozers kan de familie Vos niet grijpen.

Daarop besluiten de boeren met een geweer in hun handen post te vatten voor het hol van de vossen. Maar weer komt Meneer Vos met een plan: hij en zijn kinderen graven een tunnel tot in het kippenhok van Boggis, het eendenverblijf van Bunce en Beans ondergrondse opslagplaats van appelcider. Met hun buit organiseert Meneer Vos een feestmaal voor de andere dieren die lijden onder het terreurbewind van Boggis, Bunce en Beans.

Voor de verfilming van het verhaal koos 20th Century Fox voor de stop-motion techniek, een primeur voor de studio. Voor de regie werd Wes Anderson (Rushmore, The Royal Tenenbaums) aangeworven en de stemmen worden ingesproken door o.a. George Clooney, Meryl Streep, Bill Murray, Owen Wilson, Willem Dafoe, Jason Schwartzman, Michael Gambon, Adrien Brody, Brian Cox, Anjelica Huston, Helen McCrory en Roman Coppola.

De trailer van Fantastic Mr. Fox staat ondertussen al een tijdje online. De animatie ziet er een beetje vreemd en oubollig uit, maar de dialogen en het verhaal zijn uitstekend. De film staat vanaf 10 februari 2010 geprogrammeerd in België.

19-06-09

Remake Das Experiment

das experimentEr komt een Amerikaanse remake van de Duitse psychologische thriller Das Experiment (2001) van Oliver Hirschbiegel (Der Untergang, The Invasion). Heel veel inspiratie hadden de makers overigens niet, want de Amerikaanse versie is gewoon getiteld: The Experiment.

Meer inspiratie is er te vinden in de samenstelling van de cast, want met Adrien Brody, Forest Whitaker, Elijah Wood en Cam Gigandet is er toch wel een leuke cast bijeengesprokkeld. Paul Scheuring, de bedenker van de populaire serie “Prison Break” heeft het scenario herschreven en zou ook de film gaan regisseren. De opnames starten volgende maand al in Iowa.

Das Experiment ging over een groep mannen die voor een psychologische studio werden opgedeeld in bewakers en gevangenen. Daarna werden de mannen opgesloten in een nagebouwde gevangenis waarna geobserveerd werd hoe de toebedeelde rollen, macht en controle hun gedrag zouden beïnvloeden. Aanvankelijk verliep het experiment vrij rustig, maar al snel ontaardde het in chaos en machtsmisbruik. De film is gebaseerd op het befaamde Stanford Prison Experiment uit 1971.

Adrien Brody zal de leider van de gevangenen spelen, terwijl Forest Whitaker een bewaker wordt die de macht die hij krijgt misbruikt. Verder zie ik het nut van deze remake niet in aangezien de Duitse versie sterk genoeg was om internationaal door te breken. Hopelijk vindt Paul Scheuring ook de drive terug uit het eerste seizoen “Prison Break” en niet die van de laatste drie crappy seizoenen. Zoniet, dan wordt dit niet echt iets om naar uit te kijken.

23-08-08

Trailer: The Brothers Bloom

the brothers bloomThe Brothers Bloom is een nieuwe komische actiefilm van Rian Johnson die in 2005 debuteerde met de uitstekende indie thriller Brick. Zijn tweede film lijkt aan te leunen bij het recente In Bruges wat zich in hetzelfde genre afspeelde. Beide films hebben ook een Belgische link: In Bruges speelt zich natuurlijk af in Brugge, terwijl in The Brothers Bloom een personage zich ‘The Belgian’ laat noemen.

Korte inhoud: De gebroeders Bloom zijn de beste oplichters van de wereld en hebben al miljoenen verdiend met hun complexe scenario’s gebaseerd op lust en intrige. Ze hebben besloten nog een laatste klus te doen: een mooie en excentrieke erfgename de tijd van haar leven bezorgen met een romantisch avontuur dat hen de hele wereld rondbrengt.

Het broederpaar wordt gespeeld door de uitstekende acteurs Adrien Brody en Mark Ruffalo, die het gezelschap krijgen van Rachel Weisz (die The Mummy 3 o.a. voor deze film liet schieten). Verder zien we in bijrollen ook nog Robbie Coltrane (als ‘The Belgian), de Oostenrijkse veteraan Maximilian Schell en de Japanse Rinko Kikuchi, die voor haar rol in Babel nog een Oscarnominatie kreeg. Kikuchi speelt hier een Japanse explosievenexperte die door het leven gaat met de naam ‘Bang Bang’.

The Brothers Bloom komt op 24 oktober uit in Amerika, een Belgische release datum is er nog niet, een Nederlandse wel  (11 december). Ondertussen kan je al wel de amusante trailer bekijken, die je hieronder vindt.    

27-06-06

Hollywoodland: preview

Volgend jaar komt de mystery thriller Hollywoodland uit. Wat er echter zo bijzonder is aan deze thriller is dat hij zich afspeelt in Hollywood. Het verhaal is namelijk geïnspireerd door één van de meest bekende en mysterieuze Hollywoodverhalen uit de jaren ’50.

 

Alles draait rond het overlijden van de bekende acteur George Reeves. Reeves werd op 16 juni 1959 dood aangetroffen in zijn huis in Hollywood. Tot op de dag van vandaag heerst er twijfel of Reeves vermoord is of hij zelfmoord pleegde. George Reeves’ carrière startte na zijn rol van Stuart Tarleton in Gone With the Wind. Maar de acteur werd vooral bekend door zijn rol van Superman in de serie”Adventures of Superman” (1952-1958). Na deze rol werd Reeves vaak getypecast als superman en kwam hij niet veel meer aan de bak in andere rollen. Om die reden zou Reeves zich daarom neergeschoten hebben. Maar zijn vrienden en collega’s zijn niet overtuigd dat Reeves zelfmoord pleegde. Zijn relatie met Toni Lanier (de vrouw van MGM baas E.J. Mannix) zorgde daarbovenop nog voor een hoop controverse en achterdocht.

 

In Hollywoodland onderzoekt een detective de moordzaak rond George Reeves. De rechercheur vindt een link met zijn eigen leven wat de zaak alleen maar moeilijker en persoonlijker maakt. De affaire van Reeves met de vrouw van een studiobaas maakt de hele zaak ook niet gemakkelijker.

 

Hollywoodland kan niet alleen rekenen op een interessant uitgangspunt en decor, maar het kan ook bogen op een uitstekende cast. Adrien Brody speelt de detective, Diane Lane is Toni Lanier, Ben Affleck is George Reeves en Bob Hoskins is E.J. Mannix. Daarnaast zijn er bijrollen van Robin Tunney (The Craft), Joe Spano (“Hill Street Blues”),  Molly Parker (“Deadwood”) en Kathleen Robertson (“Beverly Hills 90210”). Oorspronkelijk zou Hugh Jackman Reeves spelen en Benicio Del Toro de detective maar zou moesten zich terugtrekken wegens andere verplichtingen. Ook Joaquin Phoenix en Kyle MacLachlan deden auditie maar zij werden respectievelijk geklopt door Brody en Affleck.

 

De regie is in handen van Allen Coulter, geen heel bekende naam maar als je afleveringen van “Rome”, “The Sopranos”, “Six Feet Under”, “Sex and the City”, “Millennium” en “The X-Files” hebt geregisseerd, ben je toch geen pannenkoek. Paul Bernbaum schreef het scenario.

 

Wanneer de film uitkomt, is nog niet bekend. Een trailer is er ook nog niet, maar wel al een poster en een interessant verhaal (en Ben Affleck in het maillotje van Superman).

26-12-05

King Kong

The eighth wonder of the world.

 

Het Verhaal: Ann Darrow is een jonge actrice die moeite heeft om het hoofd boven water te houden in de woelige jaren ’30. Wanneer het theaterstuk waarin ze meespeelt wordt afgelast, is ze de wanhoop nabij. Tot ze de ambitieuze filmmaker Carl Denham ontmoet die haar overhaalt om mee te spelen in zijn nieuwste film. Enig probleem is dat Denham voor de lokatie het mysterieuze Skull Island heeft uitgekozen, een eiland waarvan nog nooit iemand levend is teruggekeerd. Wanneer Denham en zijn crew voet aan land zetten, wordt Darrow door de inboorlingen ontvoerd en geofferd aan de reuzengorilla Kong. Schrijver Jack Driscoll trekt er met enkele bemanningsleden op uit om Darrow te redden.

 

Het Verdict: Negen jaar geleden wou Peter Jackson na The Frighteners een remake maken van de klassieker King Kong uit 1933. Maar Universal Pictures besloot de productie stop te zetten omdat er dat jaar met Godzilla en Mighty Joe Young al twee films met apen gemaakt werden. Jackson was teleurgesteld aangezien King Kong één van zijn grote jongensdromen was, maar hij liet het niet aan zijn hart komen en hij begon te werken aan de verfilming van The Lord of the Rings. We weten allemaal hoe dat afgelopen is en in 2005 kreeg Jackson wél de kans om eindelijk zijn jongensdroom te realiseren.

 

Het feit dat Peter Jackson zo lang heeft moeten wachten om King Kong te mogen maken, is een zegen voor de film. Negen jaar geleden stonden de computertechnieken in de filmwereld nog in zijn kinderschoenen (zie bv. Toy Story). Maar nu kan Jackson alle registers opentrekken. King Kong ziet er ongelooflijk uit: haartjes die meebewegen in de wind, gelaatsuitdrukkingen waar Keanu Reeves nog heel wat van kan leren, vlotte en soepele bewegingen, het is allemaal enorm geloofwaardig. Je ziet dat het meeste van het werk in de aap zelf in gekropen. Daardoor zijn sommige special effects een beetje minder en valt het in sommige scènes echt wel op dat de acteurs voor een blue screen staan. Maar als King Kong daarna terug in beeld komt, vergeet je dat weer snel.

 

Peter Jackson is zeer dicht bij het originele verhaal van de film uit 1933 gebleven. Het is al allemaal méér dan in 1933: méér spektakel, méér actiescènes, méér aap, méér dinosaurussen, méér dreigende inboorlingen, méér actie in New York, méér jungle, méér creepy insecten, enz. Wat maakt dat Jacksons King Kong twee keer zo lang is als het origineel uit 1933. Jackson neemt ruim drie uur de tijd om zijn verhaal te vertellen, dat is lang en misschien wel over het randje maar vervelen doe je je niet. Jackson besteedt het eerste uur van de film aan de uitwerking van de personages en ik vind dat helemaal niet slecht. Je krijgt meer achtergrond bij de verschillende personages en ze worden ook beter uitgewerkt dan in 1933. Had Jackson toch moeten knippen om de film te verkorten, dan had hij dat volgens mij best gedaan in het middenstuk in de jungle. Hoe indrukwekkend de actiescènes daar ook zijn, er had er best eentje uit gemogen. Maar voor mij hoeft het dus niet.

 

In King Kong doen een paar acteurs mee die je op het eerste zicht niet in een dergelijke monsterproductie verwacht zoals Adrien Brody (The Pianist, The Thin Red Line, Summer of Sam) en Jack Black (High Fidelity, School of Rock). Maar beiden bewijzen dat ze ook overeind blijven tussen de CGI. En dat doet ook Naomi Watts, zij heeft de moeilijke taak de ‘liefde’ tussen King Kong en Ann Darrow geloofwaardig te maken. En dat doet ze perfect want wanneer de aap van het Empire State Building dondert, heb je zin om met haar een potje te snotteren. Watts geeft Ann Darrow ook meer persoonlijkheid en ’body’ dan de versie die Fay Wray in 1933 neerzette. Wanneer Denham de eindwoorden ‘it wasn't the airplanes; it was beauty killed the beast’ uitspreekt, is het mede Watts verdienste dat je Denhams woorden ook gelóóft.

 

Dan is er nog Andy Serkis die 132 sensoren op zijn gezicht kreeg geplakt om zijn gezichtsuitdrukkingen vast te leggen en te gebruiken voor King Kong. Alle emoties die je op de snuit van de aap ziet, zijn dus eigenlijk die van Serkis, knap. En knap is ook wat James Newton Howard klaarspeelde op twee maanden tijd. Nadat Howard Shore wegens creatieve meningsverschillen opstapte, moest Newton Howard op amper twee maanden tijd een volledig nieuwe soundtrack componeren. Daar is hij met verve in geslaagd.

 

Peter Jackson heeft zijn King Kong vol verwijzingen en hommages naar het origineel uit 1933 gestoken. Sommige scènes en dialogen zijn zelfs letterlijk uit de eerste King Kong overgenomen, het is Jacksons eerbetoon aan één van de grote filmklassiekers en moest je ooit de kans krijgen om de versie uit 1933 te zien, moet je dit zeker doen want zelfs na 72 (!) jaar staat die film er nog. Of Jacksons versie er binnen 72 jaar ook nog zo adembenemend uitziet, valt nog af te wachten. Maar het is van de Indiana Jones films in de jaren ’80 geleden dat er nog zo’n spectaculaire en adembenemende avonturenfilm is gemaakt. Jackson treedt daarmee in de voetsporen van Steven Spielberg. Misschien is Peter Jackson wel gewoon de nieuwe Steven Spielberg.

 

Conclusie: Ondanks zijn lange speelduur is King Kong een geweldige avonturenfilm, eentje die je moét zien.

 

Titel: King Kong

Jaar: 2005

Genre: avontuur, actie

Regie: Peter Jackson

Cast: Naomi Watts (Ann Darrow), Adrien Brody (Jack Driscoll), Jack Black (Carl Denham), Andy Serkis (Lumpy / King Kong), Jamie Bell (Jimmy), Thomas Kretschmann (Captain Englehorn)

Quotering: imdb: 80

Mijn quotering: * * * * ½

Imdb: http://www.imdb.com/title/tt0360717/

Officiële website: http://www.kingkongmovie.com/

Quotes:

Carl Denham: And lo, the beast looked upon the face of beauty.

And it stayed its hand from killing. And from that day, it was as one dead.

 

Carl Denham: It wasn't the airplanes; it was beauty killed the beast.


28-10-05

3 Uur Aap

Bij Universal Pictures moeten ze zich even in de haren gekrabt hebben toen Peter Jackson met de bijna definitieve versie van King Kong kwam aandraven. De film is maar liefst 3 uur lang, zo’n 20 minuten meer dan ze bij Universal hadden gedacht. En door die extra 20 minuten is het budget met een derde verhoogd tot $207 miljoen. Peter Jackson en zijn vrouw Fran Walsh (o.a. scenariste en producente) kregen van Universal ook al een loon van $20 miljoen. Jackson en Walsh zullen waarschijnlijk wel zelf financieel instaan voor de extra kosten.

 

Ter vergelijking: de eerste King Kong uit 1933 duurde half zo lang (100 min) en kostte $650.000 (omgerekend zo’n 8,8 miljoen in huidige dollars). Bij Universal hadden ze nochtans kunnen weten waar ze aan toe waren want Jacksons drie vorige films Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring, The Two Towers en The Return of the King duurden respectievelijk 178, 179 en 201 minuten. De bioscoopversies althans want de dvd-versies zijn nog een stuk langer.

 

Vorige week nog ontsloeg Jackson nog componist Howard Shore omdat ze het niet eens waren over de muziek voor King Kong. Jackson legt uit: "During the last few weeks, Howard and I came to realize that we had differing creative aspirations for the score of King Kong. Rather than waste time arguing with a friend and trying to unify our points of view, we decided amicably to let another composer score the film." Shore schreef ook de muziek voor de Lord of the Rings trilogie maar Hobbits zijn blijkbaar muzikaal makkelijker dan apen want Shore kreeg dus de bons. Zijn vervanger is James Newton Howard die de muziek componeerde voor o.a. Batman Begins, The Ring Two en The Sixth Sense.

 

Maar bij Universal weten ze ook heel goed dat die componistenwissel en extra 20 minuten het publiek niet zal tegenhouden om King Kong te gaan zien. Marc Shmuger van Universal steekt na de screening zijn enthousiasme niet onder stoelen of banken: "This is a three-hour feast of an event. I've never come close to seeing an artist working at this level." Shmuger beschreef King Kong als een tragisch liefdesverhaal tussen de aap en de actrice Ann Darrow (Naomi Watts). Universal Pictures kan niet wachten om King Kong in de zalen te gooien. “We loved it. It's a brilliant movie, an epic feast. This is a masterpiece. I can't wait to unveil it”, aldus Stacey Snider.

 

Vast staat dat ze bij Universal Pictures wel een blockbuster kunnen gebruiken want de studio kende in 2005 maar een matig jaar. The 40 Year Old Virgin was een verrassende hit maar Cinderella Man, The Perfect Man en Doom waren tegenvallers. Hier en daar valt zelfs al te lezen dat King Kong het hele Amerikaanse filmjaar moet redden. 2005 zit immers 8% onder de inkomsten van 2004. Universal Pictures hoopt alvast dat Peter Jackson kan wat James Cameron hem in 1997 voor deed. Ook Cameron ging toen met het 3 uur durende Titanic zwaar boven zijn budget tot wanhoop van 20th Century Fox en Paramount. Maar Titanic brak alle box office records en sleepte 11 Oscars in de wacht.


Peter Jackson staat dus onder loodzware druk maar als er één iemand deze missie tot een goed einde kan brengen, is hij het wel. King Kong zal op 14 december zowel in Amerika als in tal van andere landen (waaronder België) in a theatre near you verschijnen. Be prepared.

 

http://www.kingkongmovie.com/

Update 4/11: De nieuwe (definitieve) trailer van King Kong staat online. Ik wil gewoon even zeggen: wow! Is’t al 14 december? 

http://www.apple.com/trailers/universal/king_kong/...


28-06-05

Trailer King Kong

The Return of the King!

Of toch de return van Peter Jackson. De trailer van King Kong staat on line!

 

King Kong is zoals iedereen ondertussen al wel weet een remake van de film uit 1933 waarin een enorme aap New York terroriseert (of was het nu omgekeerd?). Regisseur Peter Jackson heeft het originele verhaal grotendeels behouden. De filmmaker Carl Denham (gespeeld door Jack Black) trekt naar een eiland op zoek naar een mythisch monster. Daar aangekomen blijkt het monster toch niet zo mythisch als verwacht en vertoont het een grote belangstelling voor Ann Darrow (Naomi Watts). Darrow moet gered worden door de heroïsche Jack Driscoll (Adrien Brody).

 

De trailer van King Kong toont al een aardig voorsmaakje van hoe de uiteindelijke film er zal uit zien. We krijgen ook al een beeld van King Kong zelf – niet zoals in de trailer van War of the Worlds dus waar je geen alien te zien krijgt. King Kong, het moet gezegd, ziet er behoorlijk indrukwekkend uit. Net zoals de dinosaurussen (!) en andere junglebewoners. CGI kan dus wel geloofwaaridg zijn.

 

Het ligt in de lijn der verwachtingen dat volgende week War of the Worlds van Steven Spielberg alle records zal breken, maar King Kong zou de records van War of the Worlds wel eens snel kunnen bedreigen. Helaas is het nog wachten tot december voor King Kong uitkomt. Mijn tickets zijn al gereserveerd.

 

Oh ja, de trailer staat hier.