21-04-09

French and Saunders krijgen carrièreprijs

Dawn French en Jennifer Saunders zullen de prestigieuze Fellowship Award krijgen op de uitreiking van de BAFTA’s voor televisie. Het is pas de tweede keer dat een duo deze eer te beurt valt, na Morecambe en Wise in 1999, en slechts 9 vrouwen zijn French & Saunders voorafgegaan. Meer nog, sinds het ontstaan van The British Academy of Film and Television Arts in 1971 gaat de prijs zelden naar televisiepersoonlijkheden.

french and saunders

French & Saunders komen zo in een rijtje te staan met een aantal mensen wiens werk ze in de loop van hun carrière hebben geparodieerd, zoals Anthony Hopkins en Ingmar Bergman. Andere winnaars waren o.a. David Lean, Lord Olivier, Alfred Hitchcock, Charles Chaplin, Judi Dench, Elizabeth Taylor en Stephen Spielberg.

Jennifer Saunders en Dawn French leerden elkaar in 1978 kennen toen ze beiden studeerden aan de Central School of Speech and Drama in Londen. Ze begonnen hun televisiecarrière in het Channel 4 programma The Comic Strip, maar stapten in 1987 over naar de BBC waar ze zes series maakten van "French and Saunders" (1987-2005). In het programma waren parodieën te zien op bekende films als The Lord of the Rings, Harry Potter, Star Wars, Thelma and Louise en Titanic. Ook populaire sterren als Madonna, Britney Spears, Björk en Alanis Morrissette ontsnapten niet aan een parodie. Op YouTube vind je het merendeel van de filmpjes terug. 

Samen maakten ze ook het populaire "Absolutely Fabulous", waarin Saunders de hoofdrol speelde en French mee de scenario’s schreef. De serie krijgt momenteel een Amerikaanse remake. Jennifer Saunders was solo nog aan het werk in The Vivienne Vyle Show en "Jam & Jerusalem", terwijl French met "The Vicar of Dibley" de hoofdrol speelde in de derde populairste Britse komedieserie ooit. Vorig jaar besloten de twee zich te gaan toeleggen op soloprojecten en hun dubbelact (voorlopig?) op te bergen.

Nog enkele reacties van Joanna Lumley ("It is brilliant news. I obviously know them and adore them and I can't think of anyone more worthy of the honour.") en Richard Curtis ("I think they are our best ever female double act. Of course we have (Victoria) Wood and (Julie) Walters but it is different because they work differently. The great thing about French and Saunders is that they have never lost that edginess and weirdness. You often watch them and think they are profoundly strange. They are supposed to have retired as a double act but there seems to be no doubt that their Mama Mia sketch on this year's Comic Relief was the best thing on the night.”)

Zo is dat, en  hier en hier vind je de twee delen van deze sketch (die Chicken Ticka raak ik overigens nooit meer kwijt, en let ook op de “sheer acting” van Meryl Streep). En verder “Chillax!”

mamma mia

De commentaren zijn gesloten.